少女給首相的信

十四歲的英國少女瑪莘.簡托(Maxin Gentle)的信函,上個月成了英國《獨立報》的頭條。瑪莘的哥哥戈登(Gordon)是位士兵,今年六月在伊拉克死於反抗軍炸彈攻擊。他陣亡後,英國首相布萊爾在親筆悼函中說:「我致上我最深的哀悼。你們和簡托先生一直都在我的心中與禱告中。我相信戈登和他同袍在伊拉克的作為,不只是要改變那個國家所必須的,也對我們國家的安全與穩定極為重要。送年輕士兵上戰場是沉重的責任,我可以向你們保證,我沒有輕率做出這樣的決定」。由於「行政疏失」,布萊爾這封信拖到八月中才寄達戈登家人。為表達歉意,副首相普列斯高在唐寧街十號接見了簡托母女,瑪莘就藉此機會遞出她給布萊爾的回信。

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觀念平台 大美帝國千秋萬世?

美軍在伊拉克又和激進的什葉派教士沙達的民兵發生激烈的戰鬥,然而,即使美軍能順利逮捕或殺死沙達,恐怕也難以平息伊拉克境內的反抗活動。大多數的觀察家都認為美國在伊拉克是陷入泥沼了。預言未來不是史學家的專長,然而多位知名史家早在美國出兵之初,就預測這樣的後果。專研帝國主義歷史的史家甘迺迪(Paul Kennedy)與柯莉(Li nda Colley)都注意到,美國的行動和二十世紀初大英帝國在同一地區所犯的錯誤有著驚人的相似性:低估當地情勢的複雜性,單憑優勢軍力就想達成幾乎不可能的政治目標。英帝最後嘗到鎩羽的教訓,在這兩位史家眼中,美國將難以避免步上後塵。

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軍火錢坑

美國第一枚陸基攔截飛彈日前在阿拉斯加完成部署,為全國飛彈防禦系統的建立跨出了第一步。表面上,這套劃時代的軍事科技已經正式登場了;實際上,建構飛彈防禦系統的計畫從頭到尾都有極大的爭議。建立這套系統所需的經費極為龐大:官方估計未來五年要花費五百二十億美元,而非官方的經濟學家估計整個系統可能要花費一兆兩千億美元。一套效果不明的技術其價格如此高昂,當然會有爭議。若不是九一一事件導致美國一片動武擴軍的愛國主義氣氛挾制了批評反對的聲音,和軍火工業利益關係密切的小布希政府恐怕還很難通過這項金額龐大的計畫。

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小心遠距民族主義

在政治新聞快速生產與消費的台灣,不久前關於出兵伊拉克的爭議似乎已乏人問津,但此事其實凸顯了一些對台灣極為重要而向來缺乏討論的議題。對台美依附關係的檢討,隨軍購爭議而持續發酵是一正面發展。較為遺憾的是,迄今仍罕見對於海外台灣民族主義對台灣影響的檢討。

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打破軍火公投的共識迷思

這次公投爭議最常聽到的說法之一是:購買反飛彈系統是台灣人民的共識。於是藍營批評這道公投題目是多此一舉,綠營則宣稱這題是要展現國人意志。甚至近連署呼籲選民投廢票的法界人士,也重複此一「共識」說。本文無意討論這次公投的正當性問題,但要指出這種「共識」並不存在,而是藍綠雙方和某些掌握媒體發言位置的人士所炮製出來的迷思。幾個事例就可見一般:這兩個公投題目公佈時,中國時報與聯合報的民調皆顯示,有相當比例的國人不支持購買反飛彈系統的提議。反對此議者也不限於泛藍陣營或反對公投者。日前人權推動者黃文雄先生和連署支持公投的黃武雄教授,都表明要對此題投下反對票。反對者也不全出自反對擴軍的立場。有軍事學者認為反飛彈系統的防衛效果很有限,遠不如發展部署中程飛彈的反制效果。從以上總總立場可知所謂「共識」並不存在。

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被遺忘的一九一八

冬天將盡,廣東再度傳出的零星 SARS 個案,迄今並未四處蔓延引起疫情。當大家才因而鬆口氣時,泰國、越南、印尼等東南亞國家陸續傳出禽流感疫情,其勢之大不祇台灣不能倖免,連美國都傳出疫情。一時間,各國為了遏制疫情而忙於撲殺農場雞隻。「雞的大屠殺」這樣飯前不宜的畫面,成了最近新聞常見的鏡頭。

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