美國農產品價美物廉的真相

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美國農產品價美物廉的真相

文章喵眼 » 2002-10-16, 08:00

2002.10.07  中國時報 <br>美國農產品價廉物美的真相<br>◎李尚仁<br><br><br> 台灣加入世貿組織(WTO)之後市場開放,大家都預期農業部門會受到最大衝擊。由於廉價的外國農產品,尤其是美國農產品,即將大量進口,不論政府或民間似乎都陷入一股悲觀的氣息。問題是為什麼從美國進口農產品會對台灣農業造成這麼大的威脅?大家向來以為這純粹因為美國農產品價廉物美所致。 <br><br> 然而事實卻複雜多了。美國農產品所以價格如此便宜,主要原因是美國政府對他們的農民進行大量的補貼。這一點小布希的共和黨政府還變本加厲,他提出的農業法案在未來十年還要對美國農民增加一千八百億美元的補貼。除了美國之外,歐盟國家也透過所謂「共同農業政策」(common agricultural policy)進行農業補貼,每年補助金額高達七百億英鎊(折合新台幣約三兆五千億)!歐美除了補貼農民之外,還用高關稅與其他的貿易障礙,阻擾其他國家便宜的農產品進入其市場。正如英國《衛報》經濟記者丹妮(Charlotte Denny)指出,今天除了國防工業之外,就只有已開發國家的農業受到這樣的保護。 <br><br> <br> 歐美國家農業補貼的主要考量是國內政治因素,因為沒有任何政黨敢甘冒失去農村選票的危險。小布希之所以增加農業補貼,主要的原因也是選票考量。然而歐美的農業補貼在國際上卻造成很大的不公平與傷害。已開發國家對農產品設立貿易障礙,使得開發中國家無法銷售他們較為廉價的產品。農業補貼又往往造成生產過剩,這些農產品便廉價銷售到海外。例如美國的棉花生產成本是國際平均價格的兩倍,但美國政府每年高達三十九億美元的補助,卻使得美國棉花可廉價傾銷,造成國際價格暴跌。歐美的農業補貼政策讓開發中國家陷入嚴重的經濟困境,使得全球經濟發展更不平等。慈善組織牛津濟貧會(Oxfam)就指責美國這種做法,造成馬利與查德等生產棉花的非洲國家發生大量貧窮。 <br><br> 然而這種補貼與保護政策不是違反自由貿易原則?美國一天到晚高喊自由市場萬歲、用自由貿易原則要求其他國家開放市場,強力批評保護措施妨礙全球經濟成長。為什麼歐美的農產品就可以不受這套原則規範?這是因為歐美與日本這些保護補貼本國農業最力的國家,也是WTO中最有力量的貿易集團,因此可以為了自身的利益來扭曲規則。這裡可以清楚看到所謂自由貿易其實是有雙重標準的,而美國標舉的自由市場理念則有很大的偽善成分。 <br><br> 台灣在經貿上一天到晚被美國威脅,一下子被批評保護智慧財產不力,可能遭到三零一條款報復,一下子又是電子產品或鋼鐵產品被控傾銷,而遭課征懲罰性關稅。從政府、輿論到民間,我們的態度往往是逆來順受,以為這是自由化、全球化所必須經歷的陣痛,甚至覺得錯在自己。然而看看上述農產品的例子,再回頭想想長期以來與美國的經貿關係,我們對這樣的不平等現象是否該有所反省? <br><br> 最近巴西已在WTO對美國棉花補貼與歐盟的蔗糖補貼提出控訴,要求制止這種保護主義行徑。把加入WTO視為豐功偉業的台灣政府,是否也該考慮在WTO對美國提出類似控訴,一方面為台灣農業爭取生機,一方面也讓大家見識一下加入WTO到底有什麼好處。 <br><br> (作者為台灣大學醫學院社會醫學科助理教授)<br>
喵眼
 

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