大美帝國千秋萬世?

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大美帝國千秋萬世?

文章李尚仁 » 2004-08-16, 08:00

中國時報   論壇   930811 <br><br>觀念平台 大美帝國千秋萬世? <br><br> ⊙李尚仁 美軍在伊拉克又和激進的什葉派教士沙達的民兵發生激烈的戰鬥,然而,即使<br>美軍能順利逮捕或殺死沙達,恐怕也難以平息伊拉克境內的反抗活動。大多數的觀察家都認<br>為美國在伊拉克是陷入泥沼了。預言未來不是史學家的專長,然而多位知名史家早在美國出<br>兵之初,就預測這樣的後果。專研帝國主義歷史的史家甘迺迪(Paul Kennedy)與柯莉(Li<br> nda Colley)都注意到,美國的行動和二十世紀初大英帝國在同一地區所犯的錯誤有著驚人<br>的相似性:低估當地情勢的複雜性,單憑優勢軍力就想達成幾乎不可能的政治目標。英帝最<br>後嘗到鎩羽的教訓,在這兩位史家眼中,美國將難以避免步上後塵。<br><br> 史學家討論美國的伊拉克政策,並非只出自對時事的興趣,更是要理解這個前所未有的超<br>級強權的前景。近年來英美學界興起對「帝國」的歷史研究與理論分析的潮流,其實也是在<br>知識層次上回應冷戰後大美帝國崛起的新形勢。進軍伊拉克是小布希身邊的新保守主義者打<br>造「下個美國世紀」的重要一步,其成敗自然具有指標意義。美國在伊拉克的挫折引申出的<br>問題是:美國的單邊強權作風乃至主宰全球的地位能夠持久嗎?<br><br> 美國沒落在今天聽來不可思議,但在許多史家眼中這是遲早的事。甘迺迪關於強權衰頹的<br>理論大家耳熟能詳:帝國過度擴張的龐大軍事開銷拖垮經濟,在軍事行動的目標尚未達成之<br>前就先走向沒落。霍布斯邦則認為,美國毫無對手的超強地位雖史無前例,連十九世紀的大<br>英帝國也比不上;然而,目前美國其實比當年英國來得更為脆弱。英國在帝國全盛時期其經<br>濟也是全世界的工廠,在其製造業走下坡後,則成功地將倫敦建立為國際金融中心。相較之<br>下,美國經濟規模雖大,卻有巨大的貿易逆差和對外國資金的依賴這樣的結構性弱點。<br><br> 美國最領先的力量是軍事科技,而在可預見未來在這方面也不會有任何敵手。軍火是美國<br>少數的強勢製造業(難怪布希政府對台灣軍購開出天價,間接強迫台灣人民為美國侵伊貢獻<br>軍稅)。冷戰以來美國的主要走向就是不斷強化其軍事優勢,與蘇聯的軍備競賽如此,甚至<br>冷戰結束後還變本加厲。然而,布希政府以為軍力可恃就可不顧國際意見一意孤行的做法,<br>卻是痴人夢想。美國攻伊的勢如破竹固然凸顯其軍事優勢,後來的發展卻也說明了光憑武力<br>不足以支撐霸權計畫。霍布斯邦指出,冷戰時美國有一批盟邦出錢出力,第一次波灣戰爭時<br>的軍費幾乎全由盟國分攤;這次美國侵伊的單邊行動卻要自負費用。由於美國經濟的結構性<br>弱點以及美國人民對於管理全球事務的缺乏興趣,類似佔領伊拉克這類對外進行軍事干預的<br>帝國政策將無法持續太久。<br><br> 美國也許在伊拉克終將受到挫敗,但它的全球優勢能持續多久呢?沒有任何史家能斷言。<br>不過霍布斯邦提醒我們,他有生之年就目睹了所有殖民帝國終結、納粹「德意志千年帝國」<br>的暴起暴落以及蘇維埃帝國的瓦解。大美帝國是不可能千秋萬世的。
李尚仁
 

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